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해외여행 중 만난 북한식당, 직접 들어가보니

<평화, 일상이 되다 ③> 평화 분위기 타고 발길 잦아져

2018.10.15

대한민국의 여권 파워에 대해 아시나요? 2018년 글로벌 금융자문사 ‘아톤캐피털’이 199개국의 여권 지수를 발표했는데요. 대한민국은 162점으로 사상 처음 싱가포르와 함께 여권 파워 랭킹 공동 1위에 올랐습니다. 조사기관에 따라 조금씩 다르지만 우리나라의 여권은 세계 5위 안에 드는 파워 여권입니다.

이런 파워 여권의 나라답게 무비자로 갈 수 있는 나라들도 많지만 우리가 가지 못하는 나라가 있습니다. 지리적으로 가장 가까운 북한입니다.

하지만 우리도 모르는 사이에 외국에서 북한 사람들을 만날 수 있는 곳이 있습니다. 바로 북한식당들입니다. 가까운 나라에서도, 멀리 있는 나라에서도 북한식당들은 생각보다 꽤 많은 곳에 있습니다. 여행을 갔다가 발견한 ‘평양관’, ‘옥류관’ 등의 북한식당들… 베트남 하노이, 태국 방콕, 러시아 블라디보스토크 등 요즘 우리나라 사람들이 많이 가는 곳에는 어김없이 북한 식당들이 있습니다.

<베트남 하노이의 북한식당 “평양관”을 서성이다가 용기를 내 들어가 보게 되었다.>
베트남 하노이의 북한식당 ‘평양관’.
 

여행을 떠난 외국에서 북한식당을 보게 되면 호기심과 두려움이 뒤섞인 미묘한 마음입니다. 그래서 그 앞을 여러 번 서성이다 돌아서게 된 경우가 많았습니다. 사실 무섭기도 하고 왠지 꺼려지는 마음에 호기심을 누르고 지나친 것이 사실입니다.

저 역시 베트남 하노이에 몇 년 전까지 거주했는데, 3년 동안 북한식당에 가본 적이 없었습니다. 호기심보단 두려운 마음이 앞섰기 때문입니다. 그런데 지난 남북정상회담과 최근의 평화기류 덕분에 이제는 좀 더 가깝고 친근한 마음이 들었습니다.

“난 이번에 처음으로 평양관에 들어가, 당당하게 주문했어”

최근 하노이 여행을 다녀온 지인이 농담 섞인 소감에 웃음이 났습니다. 같이 하노이에서 직장생활을 했던 지인 역시 예전엔 평양관을 들어가 본 적이 없었다고 합니다. 그런데 이번 여행에선 왠지 조금은 편안한 마음에 호기심을 누르지 않고 ‘평양관’을 이용했다는 이야기였습니다.

저와 지인이 한국으로 완전 복귀한 것이 2016년이니 불과 2년 사이에 분위기가 이렇게 달라진 것입니다. 베트남 하노이에는 쭝화, 미딩송다 등 한국인 밀집지역이 있어 매우 많은 한국인들과 한국 가게들이 있습니다. 이런 곳에서 알게 모르게 북한식당과 북한사람들을 지나쳤을 것입니다.

예전엔 알면서도 모르는 척 지나쳤던 그곳이 한반도 평화기류에 맞춰 이제는 한반도기를 내걸고 영업을 하고 있다니 더욱 뭉클했다는 지인의 말에 저 역시 뭉클한 마음을 느꼈습니다.

<베트남 하노이 북한식당 “평양관”의 평양냉면과 대동강맥주“의 맛이 인상적이었다.>
베트남 하노이 북한식당 ‘평양관’의 평양냉면과 대동강맥주.


그럼 ‘평양관’ 안으로 한 번 들어가 볼까요? 그렇게 맛있다는 평양냉면의 맛이 궁금했다는 지인. 평소에 먹던 냉면에 비해 약간 밍밍한 맛이었지만 진한 고기 육수와 깔끔한 맛이 매력적이었다고 합니다. 그리고 예전과는 다르게 음식 사진들은 자유롭게 찍을 수 있어서 여러 음식을 시켜보고 기념사진도 남겼다고 합니다.

한국 음식점과 다른 점도 몇 가지 있었습니다. 우리나라는 음식을 주문하면 갖가지 반찬이 함께 나오는데, 북한식당은 반찬까지 돈을 따로 지불해야 했다네요. 규모는 그리 크진 않았지만, 내부는 아주 깔끔하게 되어 있고 공연 시간마다 노래와 연주 등이 이어졌다고 합니다.

김치의 경우에도 다소 가격은 비쌌지만 북한식 김치를 먹을 수 있다는 생각에 시켜보게 되었답니다. 삼삼하면서 시원한 맛의 김치였다고 합니다. 특히, 대동강맥주는 최근 우리나라에서도 이슈가 되고 있는데, 북한에서부터 무려 3개국을 거쳐 베트남까지 오기 때문에 간혹 없는 경우도 있답니다. 가격은 일반 베트남 맥주의 6배 정도인데, 청량감과 가벼운 향으로 거부감이 전혀 안 들었다고 합니다.

<북한 음식들의 맛은 대체로 자극적이지 않아 심심하고 부드러운 느낌이다.>
북한 음식들의 맛은 대체로 자극적이지 않아 심심하고 부드러운 느낌이다.
 

자극적인 음식을 좋아하는 사람이라면 북한 음식이 입에 맞지 않을 것 같다는 개인적인 의견도 있었는데요. 강원도 음식과 비슷한 오징어 순대나 만두같은 건 친숙하게 느껴졌다고 합니다. 한국이 아닌 하노이에서 북한 음식을 먹는 색다른 재미에 맛까지 더해져 즐거운 북한식당 탐방이 되었다고 합니다.

<공연시간에 맞춰 가면 북한식당 직원들이 직접 하는 공연을 볼 수도 있다.>
공연시간에 맞춰 가면 북한식당 직원들이 직접 하는 공연을 볼 수도 있다.
 

북한식당에서는 직원들이 공연도 펼치는데요. 한복을 입고 전통춤을 추는 경우고 있고, 70~80년대 복고풍의 의상을 입고 악기 연주를 하며 노래를 부르는 공연도 볼 수 있다고 합니다. 항상 하는 것은 아니고 미리 시간을 알고 가야 볼 수 있다고 합니다. 다소 경직된 듯 하지만 수준급의 노래와 춤 등으로 상당히 재미있는 공연이었다고 합니다.

베트남뿐만 아니라 전 세계에는 많은 북한 식당들이 있습니다. 최근 부드러워진 분위기 덕분에 많은 한국 여행객들이 많이들 찾고 있는 것 같은데요. SNS에서 북한식당을 검색하면 나오는 사진들로 그 관심과 호기심을 느낄 수 있습니다.

여행 속 작은 북한을 느낄 수 있는 북한식당. 보고도 들어갈 수 없었던 예전에 비해 이제는 조금 더 용기내 볼 수 있게 됐습니다. 여행 속 작은 특별함, 북한식당 탐방은 어떠신가요? 잠깐의 호기심에 그치지 않고 자연스러운 일상이 될 수 있기를 기원해 봅니다.




곽도나
정책기자단곽도나donas@naver.com
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