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장학금 받고 취업준비 해볼까?

희망사다리 장학금, 최대 4학기까지 등록금 전액 지원… 20일까지 신청

2018.4.13

지난 2015년 필자는 지역의 작은 중소벤처기업에 취업했다. 20여 명의 직원 중 인턴으로 시작해 정규직이 된 사원은 5명이었다. 결정적으로 정부 지원이 컸다. 당시 정부는 제조업 생산직 300만 원, 그 외 전 업종 180만 원의 지원금을 주는 정책을 시행했다. 중소기업의 구직난을 해소하고, 대기업-중소기업 간 임금격차를 해소하기 위한 조치였다.

일자리 창출과 벤처기업이라는 이유로 회사 역시 정부로부터 다양한 지원을 받았다. 이 정책은 홍보와 마케팅, 보조금 등 기업 운영에 실질적인 도움을 준 것으로 지역사회와 기업, 취업준비생이 ‘윈-윈’한다는 평가를 받기도 했다.

채용박람회에서 취업준비생들이 채용게시판을 살펴보고 있다.(출처=뉴스1)
채용박람회에서 취업준비생들이 채용게시판을 살펴보고 있다.(출처=뉴스1)

필자는 청년인턴제도 덕을 봤다. 만 15세 이상부터 34세 이하인 미취업 청년이 중소기업 인턴 과정을 거쳐 정규직으로 취업할 수 있도록 청년과 기업을 지원하는 이 사업은 경제·사용자단체, 대학 등 위탁기관이 참여 신청을 받아 중소기업에 알선한 것이다.

청년인턴의 정규직 전환 시기를 앞당기기 위해 인턴기간을 3개월로 하고, 3개월 간 월 60만 원을 지원한 내용이다. 정규직 전환 후 지원금은 1개월 20%, 6개월 30%, 1년 50%로 지원기간을 늘려 취업자의 장기근속도 유도했다. ‘조건’이 좋다보니 기업도 인턴을 뽑지 않을 이유가 없었고, 정부 지원금을 받는 인턴 사원은 갈수록 많아졌다. 

이후 청년 일자리 정책은 단순 재정 지원보다 창업, 해외 연수 등으로 보폭을 넓혔고, 시대 흐름에 따라 많은 변화를 겪었다.     

김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 9일 중소기업대표들과
김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 9일 중소기업대표들과 ‘일자리 창출과 지역경제 활력회복을 중소기업 정책과제’ 간담회를 가졌다.(출처=뉴스1)
 

■ 일자리 창출에 3조 원 쓴다

문재인 정부도 청년 일자리 창출에 많은 관심을 기울이고 있다. 지난 5일에는 일자리 창출과 고용위기를 조기에 해소하기 위해 3조9,000억 원 규모의 추가경정 예산안을 편성했다. 그 중 청년일자리 대책은 청년층 소득·주거·자산형성 지원 1조7,000억 원을 비롯해 창업활성화 8,000억 원, 새로운 취업기회 창출 2,000억 원, 선취업·후진학 지원 1,000억 원, 취·창업 실질역량 강화 1,000억 원 등 2조9,000억 원 규모다.

눈에 띄는 점은 창업활성화다. 지원과 세금 면제로 연 12만 개 기업에 8,000억 원을 투입한다. 기존 기업의 일자리 창출 여력은 한계가 있어 새로운 시장을 개척해야 한다는 목소리가 반영된 것으로 보인다. 

추경안에 따르면 정부는 인공지능(AI)과 빅데이터 등 기술혁신 창업기업에 최대 1억 원 상당의 상품권을 지원한다. 지원을 받은 기업은 연구개발비, 인건비 등 기술 사업화 절차에 드는 비용을 바우처로 지불할 수 있게 된다.

필자가 다닌 회사도 1인 기업에서 지역의 대표 ‘강소기업’으로 성장했다. 개인의 역량도 필요하지만 정부의 든든한 지원 덕분에 경영자는 투자와 연구개발에 매진할 수 있었다. 정부 노력에 따라 일자리 창출도 크게 달라질 수 있다는 의미다.

■ 장학금 받고 취업 준비 끝

희망사다리 장학금 안내 팜플릿(이미지=교육부 블로그)
희망사다리 장학금 안내 팸플릿.(출처=교육부 블로그)
 

장학금 받고 취업 준비를 하는 방안도 눈길을 끈다. 교육부와 한국장학재단은 지난 2일 ‘2018 중소기업 취업연계(이하 ‘희망사다리’) 장학금 기본계획’을 발표했다. 핵심은 중소·중견기업에 취업과 창업을 희망하는 대학생 4,200명에게 장학금을 지원한다는 내용이다.

희망사다리 장학금은 대학 졸업 후 중소·중견기업에 취·창업을 희망하는 학생에게 장학금을 지원하는 제도다. 장학생이 되면 최대 4학기까지 학기당 대학 등록금 전액과 200만 원을 지원받을 수 있다.

올해는 예산 286억 원으로, 취업 지원형 3,900명, 창업 지원형 300명 등 지난해보다 600명 늘어난 4,200명을 지원한다. 기존보다 지원금의 양·질적 수준을 한층 높였다.

지원 대상은 직전 학기 성적이 100점 만점 중 70점 이상을 받은 전문대 2학년과 4년제 대학 3학년 이상인 학생이다. 조건이 있다. 졸업 후 중소·중견기업에 취직하거나 창업을 한 뒤 장학금을 받은 학기에 비례(장학금 수령 학기 × 6개월)해 취업·창업 기간을 유지해야 한다. 이를 지키지 않을 경우 그동안 받은 장학금은 반환해야 한다.

특히 올해부터는 취업 후 재직부담을 줄여주기 위해 장학생이 한 기업에 장기 재직하면 의무근무 기간을 최대 6개월까지 단축한다. 예를 들어 4학기 장학금을 받았다면 중소·중견기업에 24개월을 근무해야 했으나, 한 기업에서 계속 일한다면 의무근무 기간이 18개월까지로 줄어든다. 현재 기업에 근무 중인 장학생들에게도 소급 적용돼 의무 재직기간을 훨씬 줄였다.

희망사다리 장학금 안내 홈페이지(이미지=한국장학재단)
희망사다리 장학금 안내 홈페이지.(이미지=한국장학재단)
 

정부는 의무근무를 마친 장학생이 청년층의 목돈 마련을 돕는 공제사업 청년내일채움공제(고용노동부)와 내일채움공제(중소기업벤처부)에 가입할 수 있도록 개선하기로 했다.

청년내일채움공제는 중소기업에 취업하는 청년이 2년간 300만 원을 적립하면 정부가 지원해 총 1천600만 원으로 불려주는 제도다. 그동안 희망사다리 장학금을 받은 학생들은 청년내일채움공제와 내일채움공제에 중복가입 할 수 없어 취업 후 목돈 마련에 어려움이 있다는 지적이 있었다.

이에 따라 정부는 기업은행과 중소기업진흥공단 등 공공기관과 함께 장학생 선발과 취업준비, 채용연계까지 체계적으로 지원하고, 장학생 간 취·창업 노하우를 공유할 계획이다.

올해 1학기 장학금을 받고자 하는 학생은 오는 20일까지 한국장학재단 누리집(www.kosaf.go.kr)으로 신청하면 된다. 각 대학이 학생의 취업 의지 등을 고려해 장학생을 선발하고 6월 중 장학금을 지원할 예정이다.

청년 일자리 문제는 시대적 화두다. 개인이 아무리 큰 능력을 지녔어도 정부가 나서지 않으면 문제의 본질을 해결할 수 없고, 양극화는 더욱 심화될 수 있다. 기업의 노력도 필수다. 더 많은 투자와 신규 채용으로 내수 시장이 활발해졌으면 한다. 나아가 정부와 기업, 취업 준비생이 하나 돼 청년 실업 문제가 온전히 해결되길 기대한다. 


대한민국 정책기자단 최종환 jhlove2412@naver.com

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